EU justice overturns decision for Real Madrid and Barcelona to reimburse State aids [EN / FR]

[EN] This decision is going to make people talk. On Tuesday, the European court overturned the decision of Brussels forcing four Spanish football clubs, including Barcelona and Real Madrid, to reimburse state aids. The EU Court said in a statement “cancel the decision of the European Commission” in July 2016 “qualifying as state aids the tax regime of four Spanish professional football clubs”. On July 4, 2016, the European Commission considered that Barça, Real Madrid, Osasuna and Athletic Bilbao benefited from undue tax benefits. According to them, they had been treated as non-profit organizations, subject to a tax rate on profits 5% lower than than limited liability companies. “These four clubs had benefited from this reduced rate for more than 20 years, without any objective justification”, had then judged the Commission. Brussels had then summoned them to reimburse to Spain what they considered State aids. However, for the EU Court, “the Commission erred in the assessment of the facts”. It “has not discharged, to the requisite legal standard, the burden of proving that the disputed measure conferred a benefit to its beneficiaries”, writes the Tribunal. AFP (ES)

[FR] C’est une décision qui risque de faire parler. Ce mardi, la justice européenne a annulé la décision de Bruxelles obligeant quatre clubs de football espagnols, dont le Barça et le Real Madrid, à rembourser des aides d’Etat. Le Tribunal de l’UE a indiqué dans un communiqué “annuler la décision de la Commission européenne” datant de juillet 2016 “qualifiant d’aide d’Etat le régime fiscal de quatre clubs de foot professionnels espagnols”. Le 4 juillet 2016, la Commission européenne avait considéré que le Barça, le Real Madrid, Osasuna et et l’Athletic Bilbao avaient bénéficié d’avantages fiscaux Indûs. Selon elle, ils avaient été traités comme des organisations non lucratives, soumises à un taux d’imposition sur les bénéfices inférieur de 5% à celui des sociétés à responsabilité limitée. “Ces quatre clubs avaient bénéficié de ce taux réduit pendant plus de 20 ans, sans aucune justification objective”, avait alors jugé la Commission. Bruxelles les avait alors sommés de rembourser à l’Espagne ce qu’il considérait comme une aide d’Etat. Or, pour le Tribunal de l’UE, “la Commission a commis une erreur dans l’appréciation des faits”. Elle “ne s’est pas acquittée, à suffisance de droit, de la charge de prouver que la mesure litigieuse conférait un avantage à ses bénéficiaires”, écrit le Tribunal. AFP (ES)

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